Nieuws

|
Blijf op de hoogte van wat IFMSA-NL doet op lokaal, nationaal en internationaal niveau.

Dagboek van een Youth Delegate

Anne geeft ons een kijkje in haar week op de World Health Assembly 2018

Na maandenlange voorbereidingen met IFMSA-NL en het Ministerie van Volksgezondheid vertrok ik eind mei naar Genève om als youth delegate van de delegatie van het Koninkrijk der Nederlanden deel te nemen aan de 71ste World Health Assembly. Tijdens deze jaarlijkse bijeenkomst van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) worden plannen gemaakt over de wereldwijde gezondheid en hoe het werk van de WHO wordt voortgezet. Deze week lopen zo’n drieduizend diplomaten, experts, lobbyisten van non-gouvernementele organisaties (ngo’s) en bedrijven rond in het Palais des Nations; ik vond het een eer één van hen te zijn! Als afgevaardigde van de jeugd is mijn missie de stem van de jonge generatie te laten horen bij besluiten over onze gezondheid die invloed hebben op onze en volgende generaties. Hierbij fragmenten uit mijn dagboek van deze bijzondere week.
Maandag 21 mei: meteen aan de bak

Mijn eerste bijdrage aan de World Health Assembly is gelijk de eerste dag, met een statement bij het agendapunt ‘gezondheid, milieu en klimaatverandering’. Hier vraag ik aandacht voor de belangen van de jonge generatie, die grote zorgen heeft over hoe wij het milieu vervuilen en belasten, en onze gezondheid daar dubbel zo hard mee raken. Ik spreek ook vanuit de frustratie die ik heb als toekomstig arts; over het gebrek aan echt bewustzijn over en actie op de grote gezondheidsimpact die milieuvervuiling en klimaatverandering hebben. Dit zou bij de basis moeten worden voorkomen en daarvoor is massale actie nodig op mondiaal en lokaal niveau, van veel mensen en van vele sectoren buiten de gezondheidssector.


Dinsdag 22 mei: wat te doen tegen leefstijlziekten

Vandaag ben ik bij een evenement over niet-overdraagbare aandoeningen (zogenaamde ‘Non-Communicable Diseases’ of NCDs). Met name hartziekten, kanker, longaandoeningen en suikerziekte veroorzaken wereldwijd een enorme ziektelast. Kort door de bocht worden NCDs ook wel eens leefstijlziekten genoemd, omdat ze zo nauw samenhangen met een ongezonde leefstijl van roken, veel vet, zout en suiker en weinig lichaamsbeweging. Het onderwerp van gesprek deze middag is welk beleid effectief en gerechtvaardigd is om deze ongezonde leefstijl aan te pakken.
De minister van Gezondheid, Milieu en Natuur van Curaçao spreekt namens het Koninkrijk der Nederlanden tijdens deze bijeenkomst. Het eiland heeft enorm veel bewoners met suikerziekte. Zo vertelt de minister dat het eiland werkt aan een suikerbelasting en dat er beleid wordt aangenomen waardoor zout en suiker niet meer standaard op tafeltjes in de horeca staan. Hoewel de WHO al streeft naar meer onafhankelijk onderzoek naar interventies wat betreft obesitas, is dit nog onvoldoende en de WHO zou hier wat harder aan mogen trekken. Over interventies op het gebied van roken bijvoorbeeld is er veel meer objectief bewijs.
Woensdag 23 mei: Ebola in Congo en farmaceutische belangen in onze buurlanden

De ochtend begint met een update over de toestand in Congo. De gevallen van ebola waren natuurlijk al een aantal weken wereldnieuws, maar wanneer de ambassadeur van Congo voor mijn neus de meest recente informatie geeft, voelt het toch veel echter, menselijker, dichterbij. Na de felle kritiek op de WHO tijdens de ebola-epidemie enkele jaren geleden, is er veel gedaan om de reactie op een uitbraak te verbeteren. Ook is er deze keer een experimenteel vaccin beschikbaar. De man die ter plaatse het vaccinatieprogramma leidt, heeft zich als eerste laten inenten. Hiermee wil hij zijn team en de bevolking laten zien dat hij vertrouwen heeft in de veiligheid en werkzaamheid van het middel.
Inmiddels heb ik mijn draai een beetje gevonden en beginnen me dingen op te vallen. Ik had – misschien wat naïef – het beeld dat bij de WHA gezondheid wereldwijd leidend is. En dat is ook wel grotendeels zo, maar ik zie nu dat er allerlei belangen en politieke factoren meespelen in wat er wordt gedaan en besloten. Bijvoorbeeld, het Verenigd Koninkrijk en Duitsland – beide een aanzienlijke farmaceutische industrie huisvestend, kijken heel anders naar stukken over toegang tot medicijnen, dan landen waarbij dit niet speelt. Weer andere landen zijn vergeleken Nederland heel conservatief wanneer seksuele gezondheid aan de orde komt. Soms ontstaan er onderhandelingen over een specifiek woord in één zin. Inmiddels snap ik al wat beter waarom het zo ontzettend lastig is om tot overeenstemming en grote verandering te komen…
Donderdag 24 mei: Ik mag ongepland nogmaals spreken

Omdat medewerkers van de WHO zo enthousiast waren over mijn statement van maandag, hebben ze me gevraagd vandaag opnieuw over milieu en gezondheid te spreken; dit keer op de technical briefing voor lidstaten. Dus nu zit ik opeens recht tegenover de baas van de milieutak van de VN en de directeur van de WHO, met voor mij het Pays-Bas-bordje. Maar deze keer zonder hartkloppingen gelukkig!

Het milieu en klimaat zijn nauw verbonden met gezondheid, en jongeren zijn op alle niveaus nodig om de verandering te brengen die nodig is om dit aan te pakken. Dat is mijn kernboodschap vandaag. Het is wel duidelijk dat er in deze zaal en bij dit team van de WHO en partners, enorme toewijding is om deze gezondheidsbedreigingen aan te pakken. Of zoals Dr. Maria Neira van de WHO het formuleert: “Let’s make our lungs great – sorry, clean – again.”
Vrijdag 25 mei: jongeren meer betrokken bij werk WHO

Na een grondige speurtocht van een aantal weken, is het vandaag dan toch echt gelukt om de vijf youth delegates die er dit jaar zijn bijeen te krijgen, met een team van de WHO. De WHO gaat de komende jaren meer doen om jongeren te betrekken bij hun werk en dit is daar een onderdeel van. Daarnaast wisselen we onderling ervaringen uit. Opvallend is de energie en toewijding, bij deze afgevaardigden en de WHO, om jongeren een stem te geven op dit niveau én om jongeren thuis te activeren om werk te maken van de lokale gezondheidsproblematiek. Wat ook bij meerdere landen naar voren komt, is de zoektocht naar zogenaamde meaningful youth participation. Meedoen is leuk, maar dit moet wel een waardevolle deelname zijn. Hiervoor moeten we allerlei barrières overwinnen en hier samen over nadenken is een helpende stap.

De laatste agendapunten worden afgehandeld en voor mij is het tijd voor de laatste foto’s en afscheid. Nu op naar huis om bij te komen, een hele hoop te verwerken en zodra dat gelukt is werken aan mijn volgende bijdrage: de gezondheid in mijn spreekkamer en in de wereld.

Meer weten over mijn werk en ervaringen als youth delegate, of heb je vragen naar aanleiding van dit artikel, neem dan gerust contact op via youthdelegate@ifmsa.nl.

Voor meer informatie kun je mailen naar youthdelegate@ifmsa.nl.

Anne de Boer 10 september 2018337Nieuws IFMSA-NLYouth Delegate-programma